您的位置: 玟丽听我讲故事 > 奇闻

小行星采矿又有新方案,其可行性有待商榷

2019-10-07来源:玟丽听我讲故事

据不完全统计,2018年的全世界人口总数超过了76亿、且呈现节节攀升的趋势,依照这一趋势发展下去,21世纪中期(即2040年至2070年),全世界的人口总数会超过100亿。人口的不断膨胀,意味着人类文明的城市化规模、以及消耗的资源总量也会不断扩大,然而,地球的生态系统正承受着极大的压力,气温升高和气候异常的问题也日益加剧,也就是说,地球的生态系统越来越难以负荷人类的工业化和城市化发展,为了满足上百亿人的资源需求,人们必须另寻出路。

除了“星际移民”这一类长久之计外,科学家们对宇宙中的小行星打起了主意,设想和提出多种多样的小行星资源开采方案,比如让一个大型“宇宙采矿船”登陆小行星、智能机器设备完成采矿的工作;再比如让一个“捕摄器”登陆和拖回一颗小行星、地球轨道上的人类工作站对小行星进行开采作业等等。近日,奥地利的科学家也提出了一种开采小行星的方案,认为人类可以把空间站设置在小行星的内部,从内部开采小行星的资源。

小行星采矿又有新方案,其可行性有待商榷

(小行星)

尽管小行星的开采方案五花八门,但万变不离其宗,科学家们的基本思路是把探测器发射到小行星上,完成了资源开采的工作之后再带回地球。奥地利维也纳大学的托马斯.迈因德尔教授认为,人造探测器无法在小行星的表面进行资源开采作业,因为大多数的小行星重力太弱,即便是常规的挖掘撞击力也可以把探测器推到太空中。考虑到这一点,托马斯.迈因德尔教授和研究团队提出一种新方案,即人类把圆柱形的空间站“植入”一个自转的小行星内部,就会产生“人造重力”,宇航员们就可以顺利的进行开采作业了,而且,处于小行星内部的空间站和宇航员还避免了太空辐射的伤害。

托马斯.迈因德尔教授坦言,于“小行星资源开采”这一议题上,科学研究和科幻小说之间的界限比较模糊,其中的一些设想会有实现的一天、而另一些设想就丢进纸篓里了。他认为,人类尚需20年以上的时间,才能掌握小行星资源开采的相关技术和设备。托马斯.迈因德尔教授和研究团队设想的方案是“科学”、还是“科幻”,时间会给予人们一个确切的答案,但目前的一个问题是显而易见的,即圆柱形的空间站如何“植入”小行星的内部呢?他们并未说明“植入”的方法和步骤。

小行星采矿又有新方案,其可行性有待商榷

(小行星)

中国航天科工集团的研究员杨宇光认为,托马斯.迈因德尔教授和研究团队设想的小行星资源开采方案既无可行性、又无必要性。所谓的“近地小行星”距离地球也有数百万公里,人类需要几个月的时间才能往返一次,若没有比较稳定的货运补给,宇航员在小行星上的生活会极为艰难。未来的20年里,人类能否在月球上建立一个长期驻留的“月球基地”,尚是一个未知数,更不要说在小行星的内部安置空间站了。

况且,以人类现阶段的科技水平而言,勉为其难的开采小行星并不能带来什么喜人的收益,仅仅从经济角度来说,这是一桩“赔本买卖”。杨宇光认为,与其大费周章的开采和运回小行星的资源,还不如原位利用小行星上的资源,比如人类创造了先进的宇宙飞船之后,让宇宙飞船停驻在小行星附近,从小行星的岩石中采取可用的物质、且于现场生产和制造,这样的办法才比较有效益。

小行星采矿又有新方案,其可行性有待商榷

(小行星)

小考题:你认为人类尚需多少年的时间,才能掌握小行星采矿的技术和设备?欢迎你留言讨论。

(本号专注于科技前沿、历史拾遗、奇闻异事和人物品鉴,还望你的关注和订阅,万分感谢!

本文由玟丽听我讲故事整理,内容仅供参考,未经书面授权禁止转载!图片来源图虫创意,版权归原作者所有。