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潦倒的八品小官,伟大的火器大师!明朝军事发明家——赵士祯

2020-02-13来源:玟丽听我讲故事

明朝天启七年(1627年),袁崇焕站在宁远城头眺望着远处的后金军队,他知道不久后,眼前这支刚在锦州折戟的敌军,将会对这座城发起猛烈的攻击。然而他对此并不感到紧张,反而平静如常,或者应该说自信满满。袁崇焕的信心,来源于他那支装备有火炮、战车、火枪的王牌部队——车营。一年前,清太祖努尔哈赤就曾用生命领略过车营的风采;一年后,报父仇而来的皇太极也将见识到其威力。战役打响后,战局正如袁崇焕所料想的一样:在车营火器的覆盖下,后金军被明军死死地挡在城外,死伤惨重。几日后,皇太极率领残军铩羽而归,连城门都没摸到。

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车营里的火枪兵

在这场史称“宁锦大捷”的战役中,明军火器大出风头。虽然最耀眼的当属红夷大炮,但车营中其他火器同样也不可小觑,特别是其中名为“噜嘧铳”的火枪。明朝著名的兵书《武备志》曾评价它“最远、最毒”,因为与同时代的其他火枪相比,噜嘧铳的射程、精准度有明显的优势。从名字来看,相信会有不少人把噜嘧铳当成舶来品,但其实它是不折不扣的国产货,而且更特别的是,其发明者还不是对军事战争拥有深厚经验的武将,而是一名小小的八品文官。

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激战之后的宁远城

这位文官在官场混了二十几年,职位始终没有得到多少提升。然而,官场上的失意掩盖不了其火器领域的才能,除噜嘧铳外,他一生发明、改进的火器还有“迅雷铳”、“掣电铳”、“火箭溜”等,均在抗倭、抗清等战争中发挥了重要作用;而且他还把各种火器的结构图解、使用方法等资料汇集成一本《神器谱》,为中国火器发展做出了卓越贡献。这位文官名为赵士祯,是中国古代杰出的军事发明家

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赵士祯


研究火器的八品小官

不同于寒窗苦读十载的其他文人,赵士祯入仕的方式有些特别,也许用“随意”来形容会更贴切。那年他还是一名在京师游学的太学生,虽然在学问上并无出彩之处,但却因写的一手好字而备受推崇,许多人都慕名购买他所题字的折扇。这些购扇的人中,有一名宫里来的宦官。某次在侍奉万历皇帝时,宦官手中的扇子就引起了皇帝的注意,上面的让皇帝一见倾心,于是赵士祯就这样被召入宫,并被任为正八品的鸿胪寺主簿

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明朝鸿胪寺腰牌

也许是官位来得太轻松,所以自己看得不重;也许是志本就不在任官,所以做事并不上心;也可能是不适合做官,总之赵士祯这八品鸿胪寺主簿当得并不出色。如果一直默默地在主簿位子上干下去,很可能“赵士祯”三个字不会出现在任何史书中,毕竟一个毫无故事的八品小官是很难引起史家注意的,但赵士祯还是创造出自己故事。他的祖父曾担任过大理寺副一职,是一位博学多才的学者,在其影响下,赵士祯很早就养成博览群书的习惯,尤其热衷于阅读军事著作。也正因为对军事的热心,使得赵士祯从一众小官中脱颖而出,最终在史书上留下大名。

赵士祯任职的鸿胪寺是主掌朝会、仪节、接待百官外宾的官署,凭借职务之便,他结识抗倭名将戚继光胡宗宪等人的部下,从他们那里学到了很多关于火器对战争胜负所起作用的知识。由于赵士祯出生于浙江乐清,少年时曾亲眼目睹过倭寇肆虐的情景,得知火器的重要性后,他便将毕生精力都投入到火器研究中,用他自己的话来说,研究火器正是为了“振国威、彰天讨、裕国用”。

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端详着火枪的赵士祯


百步穿杨——噜嘧铳

赵士祯于火器研究一途上成绩斐然,其中最具代表性的成果当属噜嘧铳

万历二十四年(1596),赵士祯初次接触到外国传入的火绳枪后,立刻就被其精美的做工和优良的性能所吸引,这使他迫不及待地向同乡的游击将军陈寅询问火绳枪的制造方法。经过详细研究,赵士祯发现这种火绳枪性能虽好,却仍有不少改进空间,就在他为如何改进而苦思冥想的时候,一位来自土耳其的火器专家——朵思麻,给了他灵感。这位土耳其人热情地向赵士祯展示自己所收藏的多种火枪,赵士祯全部试过一遍后,发现产于噜嘧国(奥斯曼帝国的音译)的火枪性能最佳,其操作便利性、射击威力、精准度等都远比常用的日本鸟铳优秀。结合这种火枪的特点,再经过自己的改进,一种新型火枪诞生了。由于制枪的灵感是来源于噜嘧国的火枪,于是赵士祯便将这种新型火枪命名为噜嘧铳。

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赵士祯试射朵思麻收藏的火枪

队战场稍有了解的人都知道,尽管火枪可以击杀敌军于百米之外,但由于在各种主观客观因素的干扰下,有时候敌军还是会冲锋到近身处,如此一来,火枪兵就发挥不了作用,反而很可能成为待宰的羔羊。关于这一点,赵士祯也考虑到了,所以他专门为火枪尾部加装了可用于近身搏斗钢刃。《神器谱》如此描述:“尾有钢刃,若敌人逼近,既可作斩马刀”,这颇有些现代战争中拼刺刀的影子。 由于具有“远攻近守”的优秀特点,噜嘧铳发明后不久,就被明军大批制造,并装备进军队之中,成为日后抗击后金军的主力火器。

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明军用噜嘧铳尾部钢刃击杀敌人


明朝版机关枪——迅雷铳

赵士祯所发明的火器多是火绳枪,其中有一款造型和功能十分特别,单看《神器谱》中的图例的话,恐怕现代人都会不约而同地想起一种威力强劲的枪械——机关枪,实际上,这种名为“迅雷铳”的火枪确实有类似近代机关枪的功能。

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迅雷铳图示

万历二十六年(1598),赵士祯将鸟铳三眼铳结合,发明了一种拥有五个枪管的、可持续保持火力输出的明朝版“机关枪”。这种多枪管的构造并非赵士祯独创,戚继光发明的五雷神机就配有这样的结构。但五雷神机更像是左轮手枪,威力和射速都比不上迅雷铳。据《神器谱》所载,一开始赵士祯设计的迅雷铳每次发射后,需要转动另一个枪管处,才能继续发射,五发之后就需要填充弹药;但后来改进之后,可以连续发射十八弹,而且五处枪管的正中位置还可以发射火球,逼退军人。枪管处配有圆形盾牌,可阻挡敌人攻击;若是来不及装填弹药,被敌人近身,还可以用尾部的长枪头或者用于支持枪身的小斧进行还击。可以说,这是一款集热兵器与冷兵器优势于一身的大杀器。

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还原后的迅雷铳


散尽千金空四壁,秋风萧瑟卧文园

赵士祯毕生精力全投入到火器研究之中,在公家看来完全就是不务正业,因此其研究资金全靠自己掏腰包,以至于终生潦倒。尽管其发明、改进的火器后来被明朝“传示各边”,用以“防边制虏”,但这并不代表赵士祯获得了皇帝赏识。为官二十余载,他的职位也只是从八品鸿胪寺主簿升到了七品中书舍人而已。火器领域的才华改变不了赵士祯静如死水的仕途,同样也无法挽救大厦将倾的明王朝。

1644年清兵入关时,赵士祯已经去世三十三年。他造的火器终究无法改变明朝覆灭的定局,想凭借优秀的火器达到“振国威”的愿望,到头来还是一场空。虽然赵士祯问中国火器的研究、发展做出了巨大的贡献,但更朝换代之后,因为清军长于骑射而蔑视火器,结果导致整个清朝的火器技术都没有得到多少发展。两百年后,中国与西方在火器领域的差异越来越大,甚至出现了几千英国士兵拿着火枪就可以横扫中华的荒诞故事。若是赵士祯能看见这一切,大概也只能对忽视火器的人摇头苦笑吧。

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正为《神器谱》画图的赵士祯

如果清朝上层也能和赵士祯一样重视火枪,那结果还会一样吗?欢迎在评论区留言!

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